العين الثالثة

الإثنين 03 أكتوبر 2022م - 07 ربيع الأول 1444 هـ

في التخلص من البلاستيك

هل تساعد "الديدان الخارقة" في إنقاذ الكوكب؟

0_mealworms-stages-of-meal-worm-larva-reptile-live-food-the-life-cycle-of-a-mealworm-meal-worms

يراهن العلماء على "الدودة الخارقة" للقضاء على نفايات البلاستيك الهائلة في البحار والمحيطات، والذي يزيد من مشكلة الاحتباس الحراري التي تواجهها الأرض، نتيجة تحللها ببطء بفعل الشمس.

ويشعر النشطاء بالقلق بشأن مستقبل الكوكب وعواقب ارتفاع منسوب مياه البحر. من المحتمل أن تتسبب الفيضانات وكوكب الأرض في فوضى عالمية وهجرة جماعية وحرائق غابات يصعب السيطرة عليها.

وفي عام 2020، قدرت "ناشيونال جيوجرافيك" بأنه "في السنوات العشر المقبلة، ستصل النفايات التي تنزلق في المجاري المائية، وفي نهاية المطاف إلى المحيطات، إلى 22 مليون طن وربما تصل إلى 58 مليون طن في السنة".

وأوضحت جينا جامبيك، أستاذة الهندسة بجامعة جورجيا، أن "الأمر يشبه شاحنة قلاب تفرغ حمولة كاملة من البلاستيك في المحيط كل دقيقة لمدة عام كامل".

ما هي الديدان الآكلة للبلاستيك؟

تم العثور على الدودة الخارقة (زوفوباس موريو) التي يمكن أن تعيش على نظام غذائي من البوليسترين، حيث يمكن للإنزيمات الموجودة في أمعائها أن تكسر البلاستيك.

قام فريق من جامعة كوينزلاند بإطعام ثلاث مجموعات من الديدان الخارقة نظامًا غذائيًا مختلفًا على مدار ثلاث سنوات.

وقال الدكتور كريس رينك لهيئة الإذاعة البريطانية (بي بي سي): "الديدان الخارقة تشبه مصانع إعادة التدوير الصغيرة، تمزق البوليسترين بأفواهها ثم تغذيها للبكتيريا الموجودة في أمعائها".

كيف يمكن للديدان الخارقة أن تنقذ الكوكب؟

من الممكن أن تستخدم الديدان لإنقاذ الكوكب، لكن ليس عن طريق إلقاء حمولة منها في مقالب القمامة. بدلاً من ذلك، يتم فحص الإنزيمات الموجودة في أمعاء الدودة من قبل العلماء، لاستخدامها في معالجة البلاستيك وتكسيره في مرحلة تالية للتخلص منه بواسطة الآلات.

خلافًا لذلك، قد تستغرق العناصر البلاستيكية مثل فرش الأسنان ما يصل إلى 500 عام لتتحلل وفقًا للصندوق العالمي للحياة البرية (WWF)، أو قد لا تتحلل على الإطلاق.

قال الباحث بالجامعة الوطنية الأسترالية كولين جاكسون لهيئة الإذاعة الأسترالية: "تقطع هذه الدراسة شوطًا طويلاً نحو فهم كيفية قيام البكتيريا في أمعاء (الديدان الخارقة) بهذا على المستوى الجزيئي. (هذا) مهم للترجمة واستخدام هذا النوع من النهج في إعادة التدوير".

وأضاف "أن توسيع نطاق البحث وترجمته يمثل تحديًا دائمًا، والذي يتضخم في مجال البلاستيك من خلال الحجم المذهل للمشكلة، والاقتصاد من حيث كيفية إنتاج البلاستيك الجديد الرخيص".

قال الدكتور رينكر: "يمكن للميكروبات الأخرى بعد ذلك استخدام نواتج التحلل الناتجة عن هذا التفاعل لإنتاج مركبات عالية القيمة مثل البلاستيك الحيوي".

إقرأ ايضا